TECNOLOGIA FRAME GRABBERS

enciclopedia-image

Nas aplicações de visão industrial e de análise de imagem para o meio científico é necessário capturar as imagens com a melhor qualidade possível e envia-las para a memória do computador, com o objetivo de processar, analisar e visualizar.

Atualmente, muitas das câmaras utilizadas nos sistemas de visão artificial e análise de imagem conectam-se diretamente a um computador usando diferentes portas: FireWire, USB e Gigabit Ethernet. No entanto, algumas câmaras requerem uma conexão com o computador através de uma placa de captura. Estas placas de captura que, frequentemente, incluem componentes imprescindíveis para as aplicações de visão, denominam-se frame grabbers. As especificações e o preço das placas de captura de imagem variam enormemente e, portanto, deve ter-se em conta os requisitos técnicos de cada frame grabber, para sua correta seleção.

Os frame grabbers são utilizados há muito tempo, para capturar as imagens de alta velocidade. O desenvolvimento destes tipos de placas de captura foi simultâneo ao rápido avanço da velocidade dos PCs. No passado, a baixa capacidade de processamento dos PCs limitava a velocidade e, a maioria dos frame grabbers incorporavam processadores internos. Na atualidade, os frame grabbers com processadores incluídos são menos frequentes e utilizam-se em aplicações onde é requerida uma grande velocidade ou uma grande potência de cálculo, que os PCs convencionais ainda não são capazes de proporcionar.

Com a chegada dos buses PCI / PCI Express conseguiu aumentar-se a velocidade de transferência e, assim, realizar a visualização da imagem em tempo real sem necessidade de hardware gráfico adicional. O bus PCI, também, permitiu transportar a imagem até ao processador em tempo muito reduzido e, mediante os modernos processadores, foi capaz de fazer grande parte dos processos em tempo real.

Na atualidade, a maioria dos frame grabbers funcionam sobre o bus PCI-Express que alcançam umas taxas de transferência que permitem resolver a maioria de aplicações mais exigentes.

Os frame grabbers “inteligentes”, com processadores incluídos são utilizados em aplicações onde a velocidade ou a potência de processo não podem ser resolvidas por computadores convencionais à velocidade requerida pela aplicação.

Oferecem uma grande potência de processo e análise, libertando o PC, para que possa realizar outras tarefas de controlo. Os requisitos dos frame grabbers, que se utilizam em meios industriais e científicos são muito diferentes dos que se utilizam nos ambientes multimídia e devem incorporar características

especiais tais como: aquisição por trigger, frame reset, controle de strobe, inclusão de entradas/saídas digitais, etc.

Neste catálogo os frame grabbers estão divididos em três distintas categorias. Em cada uma destas categorias, há uma gama de modelos que apresentam características particulares e que, algumas vezes, podem coincidir. Estas três categorias são:

• Frame Grabbers standard.

• Frame Grabbers avançados de alto desempenho e com características multicanal.

• Frame Grabbers “inteligentes” com processadores on-bord.